为什么冥想?

无论你冥想了多久,甚至你从未冥想过,你都会不可避免地问自己,尤其是在困难的时刻:这有什么意义?为什么冥想?

我来回答这个问题。事实上,我要回答三次。

第一个原因看似简单:放松。也许冥想最著名的说法是它有帮助我们放松的能力。话说回来,泡泡浴也可以。为什么冥想?

放松不是奢侈品。在我们生活的世界里,这是必须的。伴随21世纪生活的日常紧张和压力会削弱我们的精神和身体健康。我们需要比偶尔的款待更深层的东西。我们需要找到问题的根源。

我第一次开始冥想是在上大学的时候,因为我承受着持续不断的焦虑,即使我睡着了,这种焦虑也没有减轻。定期的冥想帮助我的大脑和身体重新训练,以便在焦虑情绪到来时处理它们。它并没有阻止焦虑的想法,但它帮助缩短了将这些想法与身体恐慌症状(如呼吸急促、出汗和晕厥)联系起来的触发器。

所以,是的松弛,但不是普通的松弛。冥想帮助我们把更多的时间放在此时此地,而不是在“假设”中。恐慌存在于“假设”中。如果这个停运的地铁是恐怖袭击呢?如果我永远找不到真爱怎么办?如果我功课不及格,找不到工作,辱没了家人,不得不露宿街头,那该怎么办?我们越是训练自己的思想保持现在时的状态,我们就越能以目击者的身份,而不是受害者的身份来面对这些“假设”。

冥想的第二个原因是智慧。

思维是美好的,但它有严重的局限性。如果你曾经夜不能寐,为白天的困难辗转反侧,陷入思维混乱或纠结于一个艰难的决定,你就见证了大脑解决我们最深层问题的能力是有限的。思维常常试图拆解、理解痛苦或复杂的情感,并将其逻辑化,但没有取得很大的成功。

相反,当心灵变得平静时,奇迹就开始发生了。在我的情况下,我开始注意到我的思维模式,而不是太依赖它们。我开始清晰地听到我脑海里的许多声音——来自父母的声音,来自社会的声音,来自我编造的故事的声音。空间变得可用来洞察和真理从内在的无意识领域来表达。这是智慧。

在我的二十多个中,我在工作生活中的一个非常动荡的时间的中间凝思了凝视。当我在撤退的前几天坐在冥想时,我可以感受到我的工作问题消耗我的想法,而且不会让我走。

最后,在静修的最后一天,在一周反复陷入沉思之后,我的思维突然投降了。不知从哪儿冒出来,我听到一个内在的声音。这是一种不同的声音,而不是我一直在挣扎的无休止的、混乱的思想阴谋。它平静而清晰地说:你必须离开。那些话一有机会脱口而出,我就泪流满面。这是它。有了这四个字,我知道是真的,但不想面对,浮出了水面。我需要离开现在的工作环境。决定已经做出,剩下的只有悲伤。

我生命中几乎所有的重大见解都来自那个地方。也许在你的生活中你已经注意到这一点,当你的大脑不再盯住一个问题,一个答案从另一个地方出现在你面前。这是我们心灵内在智慧的本质,而冥想是使它出现的沃土。

冥想的第三个原因是慈悲。

同情是我们目睹了我们与世界上的每一个人都相互联系的方式时发生的心脏开心的感觉。最近的研究表明,冥想增加了富有同情心和侵权行为的行为,而是个人,我发现我冥想的越多,我越来越多地争取正义,也许更加自在地,以日常善良和关怀对待我生命中的人民。冥想裂开我的心脏敞开并使我柔软向别人。这不是我在逻辑上思考的东西。它感觉更像是一种化学反应 - 爱的匆忙 - 绕过我的防御并促使我一段时间。

冥想打开心灵,建立同情心,并有潜力激发爱的行动,促进积极的改变。

最终,放松、智慧和慈悲都来自于我们生活中变得更加清醒的过程。当我们专注于实时发生的事情时,即使每次只有几秒钟,我们也不会陷入不断在未来和过去之间摇摆的混乱思想中。我们与生活的经历变得亲密,并能够更深入地生活。这就是重点。

Yael Shy是《现在怎么办?》《20岁及以上的冥想》(Parallax, 2017),纽约大学全球精神生活和MindfulNYU办公室高级主任。

雅艾尔害羞