与父母一起培养韧性

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这种流行病对老年人尤其严重。尽管许多人现在终于接受了疫苗接种,但70岁以上的人仍然面临更大的风险,不仅是Covid-19的风险,而且还有焦虑、抑郁和孤独的风险,部分原因是社会隔离。我亲眼目睹了这一点:我的许多病人都上了年纪,或者他们的父母也上了年纪。也许你也一样。作为一个有健康问题的96岁母亲的人,我理解。

我们知道多年的研究中,令人难以帮助我们在困难时期找到力量。然而,如果你曾经尝试过教育年龄较大的父母(或朋友或爱人)来冥想,你可能会遇到阻力。毕竟,他们在冥想被认为是奇怪的时候长大的,如果它得到了所有人。我们可以做些什么来帮助我们的父母和亲人访问他们的赢得胜利的恢复力?

经过一些试验和许多错误,我发现了两种有效的方法。

1.从感恩开始

让我先讲一个可能会引起你共鸣的故事。我爸爸三十多年前就去世了。从那以后,我妈妈坚持让我每天晚上给她打电话,因为她说,她可能会在睡梦中死去。对我来说,晚上打电话已经成为我每天的一种练习,用来对付我不守规矩的思想——而且常常会感到内疚和不够格。(是的,冥想老师对父母也很暴躁)。然而,在新冠肺炎爆发的日子里,她的担忧现在似乎是有道理的。一位同事在和我谈论大流行时开玩笑说,过去看来是偏执的做法现在似乎是明智的。

然而,母亲的抱怨却越来越多。每当我提出建设性的建议,都被拒绝了。格言“每一个问题都有一个解决方案”变成了“每一个解决方案都有一个问题”。每天无休止的抱怨让我疲惫不堪,我开始感到无助和沮丧。

“你试过跟她培养感恩之心吗?”我的冥想老师建议道。我认为这行不通,但我的老师坚持。“保持简单。每天只做一件事,一起做,”她坚定地说。所以我试了一下。

第一天是意料之中的。“我们为什么要这样做?””她抱怨道。我解释了这项研究,以及科学家们是如何发现培养感恩之心在大流行期间对人们有帮助的。她拒绝。她什么也想不起来。最后,她说:“我要感谢电视。”

第二天我又试了一次。“我很感谢电视,”她又说了一遍。

第三天,在她给出同样的答案后,我突然有了一个顿悟。“嗯,妈妈,我很感激你。”我说,声音似乎比平时更亲切。

我不知道如何解释它,但有些事情发生了变化。她似乎不那么生气。她谈到了明亮的红色孤挺花花,这绽放成绽放。当然,它发生在我身上,这就是一个孤独,受惊的96岁想要听到的。它已经近一年 - 没有感恩节,没有圣诞节,没有人帮助她庆祝她的生日,没有抱着她的第一个曾孙。谁不会抱怨?

我意识到我也改变了。我开始变得更有同情心。当你在练习感恩的时候,你很难和别人一样生气或生气。试一试。

2.建筑Roshin

第二种方法利用社会科学家所说的“危机应对能力”。平均来说,70岁以上的人比我们其他人更有适应力。因为他们经历过的一切,他们(再一次,平均而言)有更大的能力从长远的角度看待生活中的困难。许多人也知道他们有一种内在的力量可以利用。可怕的事情总会发生,生活还得继续。

早在社会心理学存在之前,禅宗大师们就理解了这一点。13世纪的禅师道根(Dogen)称之为“品质”roshin:祖父睿智而心胸开阔。

你可以培养roshin和你的老爱人在一起。首先,承认正在发生的事情的困难,或许可以用“这真的很痛苦”这样的短语。或者,“我真的很难过。”

然后,邀请他们想想他们经历过的其他具有挑战性的时刻。经济大萧条。第二次世界大战。吉姆克劳。请他们回忆他们在那些充满挑战的时刻所表现出来的力量,并记住那是一种什么样的感觉。这并没有使这段时期变得更容易,但它可能帮助他们回忆起自己的“危机应对能力”,他们自己的roshin,鼓起勇气面对新的一天。

最后,不要忘记自己。回想一下,当你照顾你的父母或爱人时,世界各地的人们都是我们面对疾病、绝望、焦虑、经济压力、食物和住房不安全、孤立和创伤的伴侣。想象你和他们并肩站在一起。如果感觉对的话,把手放在你的心上。如果你愿意,可以想象你对你所爱的人表现出的同情也会感动他们,就像阳光和温暖的光芒。


苏珊·波拉克博士是自我同情父母也是哈佛医学院正念与同情中心的联合创始人。

苏珊博士博士