改变你的姿势,改变你的心情

Joseph Wielgosz博士是斯坦福大学的博士后研究员,研究正念和情绪健康的神经科学,同时也是VA Palo Alto医疗保健系统的创伤治疗专家。他在威斯康星大学麦迪逊分校师从理查德·戴维森教授。他已经练习冥想超过20年了。

根据神经科学研究,你可以通过改变身体姿势来改变情绪。

当然,每个人都知道身体姿势可以反映我们的情绪。想象一名奥运短跑运动员在冲过终点线时双手高举,头向后仰,以示庆祝。或者想象一下恐怖电影中的观众,当夜晚有什么东西突然发生时,他们本能地蜷缩起来。

但反过来也能奏效吗?身体姿势会影响我们的情绪状态,并反映情绪状态吗?

我曾作为神经科学家、冥想研究者和临床心理学家研究过这个问题。我对情感的体现很感兴趣——也就是说,你的思想、大脑、身体和周围世界之间的反馈循环不断地塑造着你的感觉。每时每刻都在发生的一种方式,就是通过我们身体的位置。

在我接受培训期间,我与心理学家保拉·尼丹瑟(Paula Niedenthal)合作,她研究了来自身体的信号是如何激活情感记忆的。与此同时,作为一个冥想者,我知道练习良好的身体姿势是建立一个稳固的正念冥想练习的重要组成部分,我想知道,是否它本身就是一个因素,在许多研究中观察到的实践的好处。所以,作为一名在Richard Davidson领导下的健康思维中心的研究员,我决定利用我们的神经科学专业知识来研究身体姿势是如何影响情绪的。

为了研究这个问题,我招募了志愿者,让他们以不同的身体姿势坐着——蜷曲的保护姿势,敞开的胸部,和普通的中立姿势——同时测量他们的“惊眼反应”。这种反应是一种肌肉抽搐,当杏仁核(杏仁核有许多功能,它会向大脑的其他部分发出信号,提示身体应该进入“战斗或逃跑”模式时,这种反应就会变得更强。有一半的时间,人们只是坐着看电脑屏幕。在另一半的时间里,他们有真正的理由感到焦虑:一个改变颜色的提示表明他们可能会受到轻微的不舒服的电击(虽然是安全的,而且没有疼痛!)。更糟糕的是,它的时间是不可预测的,所以当提示被点亮时,它可以随时到达。

眨眼反应说明了什么?与处于守势的人相比,处于开放位置的人不那么焦虑。但是,有趣的是,当压力提示存在时,这种模式被逆转了:当人们处于开放姿势时,眨眼睛的频率更高,而处于防御姿势时,人们似乎不那么焦虑。

我们是如何理解的呢?当人们想到威胁时,他们实际上会从这种防御性的身体姿势中感到一丝解脱。但当威胁消失后,保持同样的姿势感觉更糟。

在日常生活中,当我们面临威胁时,防御性的身体姿势实际上可以减轻压力。但如果没有危险,我们的姿势可能是在向我们的大脑发送信号,告诉我们仍然存在威胁。我们的大脑得到信息,保持在战斗或逃跑模式,我们保持压力。

试试这个快速、简单的练习。当你坐着的时候,注意你的腿和脚是如何排列的。双脚平放在地板上,这样你的身体就有三个稳定的支撑点(两只脚和一个屁股)。现在注意你的脖子和脊椎的位置。试着让它们挺直,就像它们被头顶上的一根线拉着一样。看看你能不能坐好,让你的背支撑住自己的重量。最后,注意你的肩膀感觉如何。把它们绕着圈滚几圈,然后让它们尽可能地掉下去。做几次呼吸。你的呼吸感觉不同吗? What about your mood? If you were feeling anxious or down, do you notice any shift? And does your mind feel any more settled?

对很多人来说,仅仅是这样改变姿势就能改变情绪和警觉性。毫无疑问,身体姿势是许多身心传统的重要组成部分,比如静坐冥想和瑜伽。如果你做了上述练习,他们中的许多人推荐的姿势与你刚刚经历的相同,这一点也不奇怪。具体地说:

  • 找一个稳定的底座,有三个支撑点——你的座位,加上两只脚在椅子上,或者两个膝盖都坐在地上。

  • 保持直立,但放松的背部-想象你的头顶,你的脖子和脊椎舒适地挂在一根线上。

  • 让你的肩膀下垂,放松,你的手臂休息,你的手张开,或者放在你的膝盖上,或者放在你的腿上。

可以肯定的是,我们对这一课题的科学理解仍处于早期阶段,你应该对一项研究——包括我的研究——持保留态度。对于我们这些煞费苦心绘制大脑、神经系统和身体如何相互作用来塑造情绪的人来说,对身体姿势的研究才刚刚开始。

但你也可以在自己的生活中成为一名科学家。试着在日常生活或冥想练习中调整你的姿势,注意它是如何影响你的情绪的。要同时注意短期和长期的影响——有时,长期的利益隐藏在短期的不适之后。你可能会发现,随着时间的推移,仅仅改变一下你的姿势就能让你变得更平静、更快乐。


在这种冥想中,杰夫·沃伦引导你去注意和欣赏你的身体绝对充满了生命、运动和能量。

约瑟夫Wielgosz