一个生日沉思

上周是我48岁生日,我感觉很好。

这可能是中年的一个特征。我不再对自己的年龄感到惊讶(或尴尬),就像十年前,40岁似乎是世界末日。(提示:它不是。)但我依然年轻健康,有家庭、有工作、有精神生活、有爱。

多年来,我一直错误地理解了变老的真正含义。20年前,我担心这意味着在拥挤的夜总会整夜跳舞这样的美妙体验会不幸地下降。(天哪,我很高兴这种了不起的事基本上都是后视镜里的事。)

那是一种错觉。我很高兴我不再在乎自己有多酷了。我感到更自信,更稳定,更平衡,更清楚什么重要什么不重要。讽刺的是,这让我变得更酷了,因为没有什么比不关心自己是否酷更酷了。

然而,这些幻想阻挡了一个更加残酷的事实:变老意味着离死亡更近了。

当然,不仅仅是我自己的死亡,它可能会在今晚到来,也可能在四十年后到来,但无论如何,它可能比我的出生要近得多。但总的来说是死亡。朋友死。父母死亡。名人死亡。就连我在Facebook上几乎不认识的人也会死亡,这提醒了我死亡时时刻刻都在发生,毫无缘由,就像《权力的游戏》(Game of Thrones)中的死亡一样,是一种预警。

所以,几年前的某个时候,生日从“天哪,我不敢相信我这么老了”变成了“哇,我猜我还在这儿——真幸运。”

以我的经验来看,这种感激是无法伪装的。很少有比被告知要看到光明的一面更让我难过的事了。没有什么比欢快的音乐更烦人的了。没有什么比回顾客观事实更能让我感到感恩了。

事实上,效果通常是相反的。假设我在把去年发生的所有美妙的事情分类。如果我只会列清单,那就没用了。相反,我可能会很好地回答:“哇,所有这些好事情,我仍然感觉糟糕。”我一定很差劲。”

要想让这种做法奏效,就不能仅仅是库存。我必须停下来,反思,吸收,记住。我必须让过去的时刻、人或成就在现在成为新的——然后我的头脑自然地转向一种自然的欣赏。

告诉我我应该感激什么,我的思想就会反抗。但如果我能完全地、用心地感觉到某件事,感激之情就会变成直觉。这不是我应该做的事情——这是自然而然发生的事情。

这种沉思实际上是一种庄严的冥想形式。大多数情况下,在《快乐yabo88开户10%》中,我们教授其他的实践:主要是正念,但也培养有益的品质,如仁爱和同情。然而,几千年来,神秘主义者和哲学家把沉思作为他们精神生活的中心。

我们大多数人总是在无意中这样做。在留出冥想的时间里,我们会思考晚餐想吃什么,在Facebook上说了什么,或者哪个角色刚刚在《权力的游戏》中死去。(你可以知道我这个月在想什么。)

沉思也可以是一种深思熟虑的冥想。回想刚刚过去的一年,我可能会问:我最珍贵的记忆是什么?然后,选择一两个,在一个安静的、集中的头脑中,我可能会尝试重新占据那些记忆。那一刻是什么样的?我感觉怎么样?我在什么地方?

当杂念出现时,我轻轻地放开它们,深入沉思。

现在,当对记忆的感觉出现时,它们来自于对记忆的当下体验,甚至是对记忆的重新植入。所以我可能会把我的注意力从重建过去的场景转移到我现在对它的感受上。我看到我的宝贝女儿的第一步,听到她的咿呀学语,我感到一种爱的涌上心头。这是一个美丽的时刻——虽然记忆是过去的事情,但经验是现在的。

我发现,这种沉思,会自然而然地从我之前提到的死亡意识中流露出来。意识到死亡的临近——如果它没有迟钝或被推开——自然会导致对生命的祝福的反思。反思会带来感恩。

人生短暂而无常,然而它的快乐却是深远的。正如沃伦·泽文(Warren Zevon)在去世前不久所说,当死亡迫在眉睫时,你会享受每一个三明治。

我们吃很多三明治,有些人比其他人更用心。我们有能力减轻(或增加)他人所经历的痛苦。我们有能力扩展我们的思想和居住在我们的身体,以许多人从未想到的方式。在地球上极其短暂的时间里,我们人类可以拥有如此多的体验、情感和关系。

这种沉思所产生的感激之情常常感动得我流泪。

Jay Michaelson